Estigmatización: qué es en palabras simples, ejemplos, causas

Experiencias

La estigmatización consiste en poner una etiqueta social (normalmente negativa) a un individuo o a un grupo de personas. Por lo general, implica atribuir cualidades negativas en función de la presencia de signos externos, características de comportamiento o incluso acciones individuales. Una persona socialmente estigmatizada normalmente pierde su lugar en la sociedad y se convierte en un marginado.

El término «estigmatización» se deriva de la palabra latina estigma, que se traduce como «estigma». Por tanto, puede decodificarse como «estigmatización» o «etiquetado».

La estigmatización está estrechamente relacionada con los estereotipos. Para evitar confundir estos fenómenos, es importante recordar sus diferencias clave:

  • Los estereotipos pueden estar dirigidos a una persona, objeto o circunstancia. La estigmatización siempre va dirigida a una persona o grupo de personas.
  • Los estereotipos pueden ser individuales (el resultado de una experiencia personal) o sociales. La estigmatización proviene de la sociedad.
  • La estigmatización conduce a la exclusión social. Los estereotipos pueden causar prejuicios, pero no son tan peligrosos.
  • El estigma a menudo se asocia con una única situación tras la cual se etiqueta a una persona.

De hecho, la estigmatización es un caso especial de estereotipo. Al mismo tiempo, combina las peores y más peligrosas propiedades de este fenómeno, que casi siempre conducen a la exclusión social y a una reducción de la calidad de vida.

La estigmatización incluye dos elementos:

  • Atribuir una determinada característica a todas las personas que poseen un determinado atributo o pertenecen a un determinado grupo social (por ejemplo, «todas las mujeres son malas conductoras»).
  • Proyectar esta característica en una persona específica (por ejemplo, «nunca aprenderá a conducir correctamente porque es mujer»).

En otras palabras, la estigmatización implica mantener un determinado prejuicio y aplicarlo a una persona específica para atribuirle una cualidad negativa.

Ejemplos y tipos de estigmatización

Dependiendo de la causa del etiquetado, existen varios tipos principales de estigmatización:

  • Físico. Las personas con lesiones visibles, discapacidades o rasgos físicos repulsivos suelen ser estigmatizadas. Se enfrentan a constantes prejuicios y exclusión social en su vida diaria.
  • Psicológico. Las personas tienden a desconfiar de aquellos que pueden tener problemas de salud mental. Por lo tanto, si se sabe que una persona tiene un trastorno mental inofensivo, puede ser estigmatizado. Este fenómeno se llama el «estigma de la salud mental». Por ejemplo, si una persona va a un terapeuta para lidiar con el agotamiento emocional u otro problema, algunos conocidos pueden percibir esto como una «bandera roja», incluso si él o ella se comporta de otra manera apropiadamente que los que lo rodean.
  • Social. Este tipo de estigmatización se basa en el estatus social de una persona, su profesión «no prestigiosa» o bajos ingresos. En particular, es muy común en las escuelas, donde los niños de familias desfavorecidas o simplemente pobres a menudo son sometidas a ridiculización de compañeros de clase. La estigmatización social también es un problema grave para los ex prisioneros, a quienes pueden tener dificultades para volver a la vida normal.
  • Cultural. Esta es la estigmatización relacionada con el origen, la nacionalidad, la fe y otras características culturales. Se enfrenta a las personas que se han mudado y han entrado en un entorno cultural extranjero, especialmente si este entorno ya tiene requisitos previos para los prejuicios. Por ejemplo, si un residente de una de las repúblicas caucásicas llega a Moscú, inevitablemente encontrará una actitud característica por parte de los muscovitas, incluso si ha sido invitado a trabajar como profesor en la Universidad Estatal de Moscú.
  • Género. Este tipo de estigmatización es el resultado de los estereotipos de género (es decir, relacionados con el género de una persona). Se espera que niñas y niños, niñas y niños, hombres y mujeres se comporten de ciertas maneras. Y cuando alguien comienza a comportarse de manera diferente a su género «lo obliga», es reprochado por un comportamiento desviado. Por ejemplo, si un chico a menudo cambia a las chicas, se considera normal, pero para una chica, tal comportamiento es reprensible y está lleno de una etiqueta correspondiente. Es normal que las chicas sean sentimentales y románticas, pero un chico puede ser ridiculizado por ello, porque «un hombre no debe comportarse así».

Causas de estigmatización

Si hablamos de la causa raíz de este fenómeno, la tendencia a estigmatizar es inherente en nuestra naturaleza. Estamos hablando aquí, antes que nada, sobre la estigmatización física. Imaginemos cómo funcionó en los tiempos del sistema comunal primitivo. Si una persona tenía un defecto de apariencia, había dos posibles razones:

  • una lesión o defecto de nacimiento que no plantea peligro para los miembros de la tribu;
  • Una enfermedad grave (por ejemplo, lepra) que podría matar a toda la tribu.

Dado que los métodos de diagnóstico no estaban muy avanzados en ese momento, los miembros de la tribu intentaban evitar a esa persona, aislaronlo o incluso lo expulsaron de la tribu. Fue una tragedia para él, pero a la larga tuvo un efecto positivo en la supervivencia de la tribu. Por lo tanto, la tendencia a la estigmatización social es inherente a las personas a nivel genético.

Si hablamos del presente, las principales causas de estigmatización incluyen factores como:

  • Trasfondo cultural. Por ejemplo, los trastornos mentales se han visto tradicionalmente como una posesión. Por lo tanto, las personas con manifestaciones mínimas de tales trastornos siempre han sido intimidantes para los demás. Otras formas de estigmatización también dependen de este factor (particularmente género y cultural).
  • La tendencia a «hacer la vista gorda» al problema. Hay un viejo dicho: «Los ojos no ven, el corazón no duele». La sociedad trata a las personas, no puede ayudar como paria para absolver la responsabilidad de resolver sus problemas y aclarar su conciencia.
  • Mala conciencia. Hay un fenómeno bien conocido en psicología llamado «creencia en un mundo justo». La gente cree que solo los delincuentes van a prisión, y que el VIH, la hepatitis C y la tuberculosis no afectan a los que llevan vidas normales. Por lo tanto, estigmatizan a ex prisioneros o transportistas de estas enfermedades, creyendo sinceramente que tales cosas no pueden suceder a sí mismas.
  • Bajo nivel de cultura y educación. Cuanto menor sea el nivel de desarrollo y educación de una sociedad, mayor es la tendencia a estigmatizar. Las prisiones son un caso en cuestión. En ellos, la estigmatización juega un papel crucial en la determinación del lugar de un prisionero en la jerarquía social. Otro ejemplo de una sociedad con un bajo nivel de educación es un aula regular de secundaria. Los niños solo están aprendiendo a vivir e interactuar entre sí, por lo que son propensos a la estigmatización. Pero en la población estudiantil, la estigmatización es muy rara.

Prevenir la estigmatización

La crianza de los hijos juega un papel importante en la estigmatización. Por ejemplo, los padres intentan explicarle a su hijo qué comportamiento es inaceptable. Sin embargo, no siempre es posible explicar las razones y los detalles. Por lo tanto, los niños escuchan: «Eso es malo», «No puedes hacer eso», «No seas amigo de ese niño» y otras instrucciones igualmente categóricas.

Por supuesto, el deseo de proteger a los hijos es comprensible. Sin embargo, tales enseñanzas deben explicarse con más detalle. Esta es la única forma de que un niño realmente comprenda lo que es bueno y qué es malo. De lo contrario, en el futuro tendrá prejuicios contra todos los que se destacan entre la multitud.

Si hablamos no solo sobre la educación de los niños, sino también sobre la sociedad en su conjunto, entonces mejorar la situación ayudará a medidas como:

  • Aumento del nivel de cultura y educación. Como ya hemos señalado anteriormente, cuanto más próspero, culto y educado sea una sociedad, menor es su tendencia a la estigmatización.
  • Humanización de la sociedad. Es muy importante cultivar valores tales como tolerancia y humanismo en la sociedad, inculcándolos tanto en niños como en adultos.
  • Conciencia pública. Una de las causas de la estigmatización es la mala conciencia. Las personas no saben qué es, de dónde viene, con qué se asocia, lo peligroso que es y cómo lidiar con eso. Por lo tanto, es importante hablar de ello y también explicar que cualquiera puede enfrentarlo.

Conclusión

La estigmatización es un problema grave de la sociedad moderna, que a menudo causa el acoso escolar en la escuela, el aislamiento social y otras consecuencias desagradables. Limita el potencial de un individuo y dificulta la autorrealización. Las personas que se convirtieron en víctimas de estigmatización en la infancia a menudo conservan sus miedos a lo largo de sus vidas. Por lo tanto, el peligro de este fenómeno no debe subestimarse, y todos deberían combatirlo lo mejor que pueden.